以宇宙最高點為名 Zenith El Primero

2019-10-08
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每一枚錶,每一個設計的背後,總有一個故事,把這本只是冷冰冰時間工具添上靈魂,這就是腕錶跟其他機械不同的地方。Zenith的El Primero自動計時機芯,經歷最風光的時間,也經歷最黑暗的日子,這個故事最終大團圓,要多謝品牌一位反叛員工。

 

執行、文字/Anson Tang 圖片提供/Zenith

 

Zenith El Primero

1865年,在Georges Favre Jacot的推動下,高級鐘錶界的一個最具神秘感的製錶工坊誕生了。年僅22歲的他,將各專業錶匠的工藝集中在一個屋簷下,成了革新腕錶的製作方式,開創了製錶廠的概念。某晚,Georges Favre Jacot研製出了一枚滿意作品,他並以宇宙最高點「Zenith」一詞,為他這作品及其鐘錶工坊命名。

計時機芯一枝獨秀

60年代,不同品牌都在埋首研發自動計時機芯,當時Zenith已在這方面一枝獨秀。於1959年接管專營計時機芯的Martel Watch & Co後,品牌很積極開始為自產的計時機芯製定首批技術規格。3年後,為了紀念建廠100周年,品牌決定研發自動計時機芯,七年後,即1969年,一枚包含一個導柱輪和自動擺陀裝配滾珠軸承的整合式計時機芯El Primero問世,對手都停留在每小時28,800次振頻的水平時,El Primero振頻為每小時36,000次,如此設計,目的並不是要打趴瑞士的同業,而是用作對付外部勢力的侵襲──來自日本的石英機芯。

黑色年代逃過一劫

在1969年到1975年間,品牌每月可生產的2,000枚El Primero機芯,70年代中,製錶行業陷入「黑色年代」,廉價石英錶的風頭蓋過機械錶,當時Zenith的美國總公司Zenith Radio Corp.決定停止製造機械腕錶,轉而專營石英腕錶,更打算將所有的機器、機芯和工具當作廢棄品賣掉,亦下令銷毀生產El Primero機芯所必需的設備。幸得負責公司庫存的Charles Vermot私下將沖壓機、工具等設備藏在廠房的閣樓中,亦把製作El Primero的模具和完整機芯收藏在閣樓的一個鞋盒裡,他將切割工具、車床和機器逐一貼上標籤,並加以編列和分類,同時在筆記本中記錄下整個生產流程。恰正因為Charles不懼怕高層壓力,一直頑強抗爭,才令El Primero這機芯、以及整個品牌的傳奇得以承傳下去。

而當品牌於1984年重啟El Primero機芯生產線時,Zenith更供應給其他品牌使用,其中最著名的,就是勞力士將經改裝的El Primero機芯(改為振頻每小時28,800次,雙層合金游絲擺輪等)搭載於Daytona Ref.16520計時腕錶之內,掀起全球收藏熱潮。

半世紀堅持兩挑戰

高振頻及雙向自動上鏈擺陀,就是El Primero機芯的兩大挑戰。高振頻能提供較佳的精準度,El Primero問世時,當時普遍的機芯,振頻為每小時18,800次,擺輪每秒擺動五次,也就是2.5Hz赫茲;而振頻每小時36,000次的擺輪,即每秒鐘擺輪擺動十次,為5Hz赫茲。振頻較高的機芯,能將每秒的時間劃分較細,當受搖晃或撞擊時,受影響的時間比較短,所以誤差也比較少。但是高振頻擺輪,軸心比較容易磨損,同時動力儲存的時間也會下滑。針對這些問題,Zenith採用比較小的擺輪,減輕機芯的動力負擔,並以偏心螺絲微調裝置來調整快慢,另外又以硫化鉬潤滑油提高潤滑的效果,強而有力的發條,令機芯具備50小時以上的動力儲存,遠勝許多自動機芯。

機芯另一項卓越的設計,就是採用雙向自動上鍊結構。雖然當時勞力士的Cal.1570機芯與Omega的Cal.500系列機芯,早已使用雙向自動上鏈結構,但仍未使用在計時機芯之上,因為計時機芯需要更多空間放置計時部件,即使是日後各大錶廠所推出的計時機芯,也多是採用單向自動上鏈結構。除此之外,機芯本身僅厚有6.5毫米,與當時的手上鏈計時機芯差不多,亦即是說,El Primero機芯仍可加裝其他功能設計,當年在搭載El Primero機芯的錶款系列中,就已有全日曆月相功能的款式;加裝整個全曆及月相模組後,機芯也只是厚7.55毫米,的確是潛力非凡。

 

 

經典介紹

 

1969

El Primero AH 384

在1969年El Primero自動計時機芯問世的同時,首款搭載這枚機芯的腕錶亦橫空誕生。枕形錶殼直徑37毫米、丙烯酸纖維錶鏡、不銹鋼錶底蓋。

 

1969

El Primero AH 386

首次採用碳黑色、藍色和淺灰色的三色計時盤,象徵複雜機械的功能性,也成為近半個世紀以來品牌DNA中不可或缺的一部分!

 

1975

El Primero AH 3821

腕錶搭載3019 PHC機芯,編號上「30」代表機芯直徑30毫米,「1」代表了這個直徑的機芯裡的第一款式,「9」代表了「計時機芯」。「P」是自動上鏈,「H」是有計時盤,「C」是日期功能。

 

1990s

El Primero Pacific

搭載編號400自動機芯,全鋼錶殼及錶鏈帶,全黑琺瑯錶盤、外型跟一貫以經典三色副盤款式的El Primero甚為不同,僅3255枚。

 

2009

Zenith El Primero Vintage 1969 40th Anniversary

為慶祝El Primero誕生40周年,品牌特別製作限量版,把AH 384的枕形錶殼以及AH 386的三色計時副盤二合一,僅500枚。

 

 

 

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