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威士忌速成入門班 BEGINNER'S GUIDE TO LEARNING WHISKY

在這幾年間看見不少新朋友漸漸愛上威士忌,令威士忌擺脫了老人家飲品這個形象,令我十分高興。閒時有不少人問我如何開始學習飲威士忌,我回想一下發覺好像沒有寫過如何入門這件事。所以今天就教大家一個速成學習的方向吧!

【執行、文字/Aaron Chan 圖片提供/各品牌】

如何入門這件事看似容易,卻沒有一個統一的方法。很多前輩會建議初學者先飲蒸餾廠的入門級產品(所謂普飲)來了解酒廠的特性,到漸漸掌握酒廠特性以後才開始喝高年份或進階的威士忌。無可否認這個方法很合乎邏輯,凡事由淺入深,一般都不會錯。可是我並不認同這個入門的方法。理由是新入門的朋友對威士忌本身沒有概念,如果一開始喝入門的產品,其實很難掌握酒廠的風格。而且,你知我知現時大廠所推出的入門產品,一般水準都高不到哪裡,新手喝了十杯難喝的酒,還有興趣繼續試下去嗎?很可能第一次便放棄了。

另一種大路的提議是從不同產區開始:Highland、Lowland、Speyside、Islay、Island等等逐一品嘗。理由是不同產區有不同風格,先掌握產區風格然後再深入到個別酒廠會容易一點。聽落很有道理,可是想深一層,我覺得這個方法亦不理想。雖然大家說同一產區的酒風格相似,但同樣是Speyside的酒廠,Benriach及Glenfarclas風格卻是截然不同,如果只喝過Benriach便以為全Speyside的威士忌都是花香果香非常豐富的話,那很明顯就不正確了。恍如你帶一個外國客人去吃麻辣火鍋,然後告訴他中國菜就是辣的。又或者去吃一次法國蝸牛,便說這就是法國菜一樣,有點以偏概全了吧?

我的方法有點不同。我認為如果有朋友想開始學習威士忌,一開始不能試太差的酒,這樣他們才會有興趣繼續享受及鑽研下去。我建議新朋友可以先選擇八至十間比較出名,而且認受性高的酒廠去開始嘗試。大家學習威士忌少不免要和朋友互相交流,如果你喝的酒大家都不太認識,又如何交流呢?只集中八至十款最暢銷的酒廠,起碼你會找到志同道合的朋友,而且這些酒廠有大量不同酒款在市面,較容易入手而且還可選擇同一酒廠不同年份或不同木桶熟成的威士忌作多方面比較,這樣學習起上來更事半功倍。

以下是八間我推薦初學者試的酒廠

Bowmore:可能是最受歡迎的品牌,Bowmore有著自己獨特的風格,泥煤、果香、海風、性格鮮明,價錢合理而且普遍好喝,加上大量Bowmore粉絲,保證你有說不完的話題。

Laphroaig:同樣是艾雷島風格卻和Bowmore截然不同。泥煤、醫院味、煙燻風味自成一格。無論官方裝瓶或是獨立裝瓶選擇亦非常多,由低年份到高年份一應俱全,總會找到一瓶合適的。而且老實說Laphroaig就是好喝。

Springbank:位於Campbeltown,地理環境獨特,風格亦十分鮮明。酒款多,而且價錢合理。

The Macallan:應該是知名度最高的品牌,學習威士忌如果不喝麥卡倫,就恍如去飲茶不吃蝦餃一樣。建議新手們避開麥卡倫的無年份出品,主攻18年或獨立裝瓶廠的雪莉桶酒款,是不錯的起步點。

Clynelish:我自己很喜歡的一間酒廠,出品有獨特風格,果香、油潤、臘質、只此一家。坊間有大量粉絲,不愁找不到同路人。

山崎:日本威士忌已成為主流之一,初入門的朋友有需要理解日本威士忌的特點。個人認為在眾多日本威士忌蒸餾廠之中,山崎出品算是四平八穩,沒有甚麼瑕疵,而且可以代表整體日本威士忌的風格。價錢可能稍貴,但卻不能不試。

Glenfarclas:雪梨威士忌地位獨特,Glenfarclas是其中的表表者。無論你是否喜歡雪梨酒款,你都應該要去認識它。我相信Glenfarclas是現時眾多酒廠中雪梨桶出品數量最多的其中一間,而且它們近年的品質有保證,即使是普通15年亦可暢快飲用。

Benriach:它是花香果香最明顯的一間酒廠,雖然其名氣沒有另外七間響亮,但是品質高,而且市面上能找到的不同類型款式很多,加上它的風格很獨特沒有甚麼代替,因此亦建議新手一試。

 

 

其實學習威士忌並沒有一條必勝的方程式,每個人均有自己的方法及旅程。我相信只要你喝得多,試得多,你慢慢便能夠了解箇中樂趣。只要能找出自己喜歡的酒款,你便算是合格了。

 

 

威士忌速成入門班

Writer’s Profile

Aaron Chan,酒吧及餐廳老闆、威士忌收藏家,尤以日本威士忌為主。多年前接觸威士忌後被深深吸引,從此不能自拔。近年定期於其酒吧舉辦威士忌品酒會,以饗同好。

 

完整內容請見 men's uno 11月號

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