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威士忌之都 Speyside

威士忌之都 Speyside

執行、文字/Bodom Wong 插畫/Jenny Chui

要講威士忌,不得不提蘇格蘭,而講到蘇格蘭威士忌,

則不得不提位於東北部的Speyside,

皆因在這個佔地不大的「小」區域裡,

卻屹立著超過50間威士忌釀酒廠,

佔所有蘇格蘭釀酒廠的一半以上,是個名副其實的「大」產區。

好山好水好酒廠

根據蘇格蘭威士忌協會(Scotch Whisky Association)的劃分,Speyside以斯佩河為中心,北接北大西洋,南至迪河流域,東至迪佛倫河附近,西至延文禮士一帶,並被細分為Central Speyside、Deveron、Dufftown、Findhorn、Livet、Lossie、 Rothes和Strathisla八個小區。雖然Speyside在佔地面積上大約只有整個蘇格蘭的十分之一,但在釀酒廠的數量上卻佔了超過一半,尤其在斯佩河的兩岸更幾乎每隔數分鐘路程便會找到一間,是全世界釀酒廠密度最高的地區。而當地之所以會吸引到如此大量釀酒廠進駐,並因而獨立成為一個蘇格蘭威士忌產區,則全賴得天獨厚的斯佩河水源。斯佩河的源頭乃起自斯佩湖,這個小湖雖然只有不足七萬平方米大及約350米深,卻為斯佩河帶來了源源不絕的純淨泉水,平均流量甚至高達每秒64立方米,是整個蘇格蘭流速最快的河流,而由雪山融化和雨水收集而成的湖水不但得到湖底水草天然過濾,在流經斯佩河時更因刷洗了沿岸的花崗岩而擁有豐富礦物質,為當地的釀酒廠提供非常豐富而且優質的釀酒用水。同一時間,全長172公里的斯佩河亦孕育了不少水中生物,並透過河水不斷將製造出來的養分送到沿岸流域,為該地區帶來非常肥沃的土壤,令種植出來的大麥可以一直保持著極高品質。

除了擁有優良豐富的天然釀酒資源之外,聞說還有一些歷史因素也是將Speyside造就成今天這個光景的推手。話說在1707年《聯合法令》(Acts of Union)頒布後,英格蘭與蘇格蘭正式合併為大不列顛王國,當時的新政府下令對釀酒業徵收重稅,使不少釀酒廠都未能繼續經營下去,而除了結業倒閉這個選擇之外,轉為地下私釀就成為了另一個大趨勢。由於斯佩河流域一帶群山盤踞,蜿蜒曲折的河谷中不乏藏身私釀的好地方,故此吸引不少釀酒廠搬到這裡紮根,即使到了1823年英國政府修改稅法,將徵收多年的威士忌稅取消,各大酒廠仍繼續在此發展營運,更吸引到大量新酒廠進駐。

Aberlour

A'Bunadh

以奧羅洛索雪莉酒桶陳存了12至15年,與品牌的其他系列一樣,沒有經過冷凝過濾程序。金黃色的酒液混合著香料、黑巧克力及生薑香氣,酒體濃厚帶楓糖漿、巧克力及肉桂味道。

The Macallan

Edition No.2

由品牌首席釀酒大師Bob Dalgarno,與西班牙「天下第一食府」El Celler de Can Roca的創辦人Roca三兄弟攜手合作打造。擁有濃郁豐富的風味,散發出複雜富層次的香料味,更帶出蘋果、柳橙、太妃糖、乾果及香草清香,複雜多變。

 

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