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勞力士雪梨至霍巴特帆船賽:航向榮耀。

2017年勞力士雪梨至霍巴特帆船賽值得回憶的時刻眾多,包括飛速競技、締造新猷、敗陣而歸,都是為了爭取最高榮譽。這場賽事的種種歷程中,見證參賽選手充滿熱情、傾心投入、追求卓越的精神,例如Matt Allen帶領Ichi Ban船隊奪得總冠軍。這艘長52呎的帆船發揮傑出表現,航行時間經校正後僅花費一天又19個小時,領先亞軍達30分鐘,也讓Matt Allen一圓畢生夢想。本次共有102艘船隊於12月26日自雪梨出發,數萬民眾聚集在雪梨最著名的港口,站在海濱制高點或船隻上,為選手加油打氣,看著船隊高速一路向南。此次航程天公作美,前30名都在二天左右抵達終點,之後50名也在24小時內陸續完成,其中更有30艘是在12月29日下午一個小時爭先到港;最後共有六艘帆船中途棄權,只剩一艘尚在海上航行,預計將在元旦清晨抵達。勞力士雪梨至霍巴特帆船賽由澳洲遊艇會於1945年創辦至今,並獲得塔斯曼尼亞皇家遊艇會支持,自2002年起與冠名贊助商勞力士合作,表揚做足準備與決心的選手,亦鼓勵創新,也需要妥善規劃與高超技巧。
 
完美規劃與執行
Matt Allen秉持相同精神,在今年發表新船,他在2016年賽事中,雖然一度在塔斯曼尼亞島(Tasman Island)領先,卻在德文特河(Derwent River)漂流五小時,導致他長久以來想在此活動奪冠的夢想,再次失之交臂,因此他在賽後隔天決定打造新船。他表示,「364天前,我和Gordon Maguire討論製作最新的TP52競賽帆船,並且強化船身,因應勞力士雪梨至霍巴特帆船賽的嚴酷挑戰。」而這也是今年賽事籌備的起點。
 
Matt Allen認為這場勝利是眾多因素之集大成,「這是我一生的志業,在1976年初次觀賽後,幾乎年年前來,從擬定計劃、善用各方力量,到執行完成,過程相當滿足,令我回想起1983年首次與Lou Abrahams獲得冠軍的經驗,如今能成為隊長,感受更加不同,贏得這場比賽應是每位航海人的夢想。」
不論是勞力士法斯特耐特帆船賽、勞力士地中海帆船賽,或勞力士雪梨至霍巴特帆船賽,每場長達600海里的離岸經典賽,都是極為艱辛的難關,Matt Allen深信從雪梨至霍巴特的途中,必須在三處取勝,「包括新南威爾斯省東岸、從巴斯海峽到塔斯曼尼亞東部、橫渡風暴灣與德文特河,過程如此困難、障礙重重,想成功通過都需要點運氣」。曾兩度奪冠的Bob Steel更提到,「勞力士雪梨至霍巴特帆船賽以往是場馬拉松,如今卻像短跑,每隔50海里就有個關卡,若想要勝出,必須率先抵達每一關。」面對如此激烈的賽事,每個人的心理與生理都承受龐大壓力,雖然本屆賽事過程一度風向條件極佳,擔任MattAllen船上的重要舵手Gordon Maguire表示,「在這種情況下,舵手即是前鋒,其他船員都坐在後方,在浪高兩、三公尺的海象中,每隔五、六秒就有幾百公升的海水以20節的速度湧向眼前,每個浪頭都是數百公斤的重量壓頂,每次破浪,都有大量海水打在甲板和臉上,感覺彷彿蒙眼開車,在所有關鍵時刻都沒有視覺輔助,我的胸口瘀青、雙臂疼痛,這是我人生最辛苦的航行體驗。」許多人不禁會想,「一切是否值得?」,但答案很簡單,「若想在霍巴特帆船賽獲勝,其他事都不重要了。」